Mise en place d’un thésaurus : analyse des besoins et des spécifications

Analyse et éclaircissement concernant le chapitre 4  de l’ouvrage de Michelle Hudon Guide pratique pour l’élaboration d’un thésaurus documentaire, publié en janvier 2008 aux éditions ASTED ; ISBN 9782923563176.

(élaboration du diaporama : Bourez Thibault)

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Thésaurus : définition

Selon le vocabulaire de la documentation de l’ADBS, un thésaurus (ou thesaurus) est une : « Liste organisée de termes normalisés (descripteurs et non-descripteurs) servant à l’indexation des documents et des questions dans un système documentaire. Les descripteurs sont reliés par des relations sémantiques (génériques, associatives et d’équivalence) exprimées par des signes conventionnels. Les synonymes (non-descripteurs) sont reliés aux descripteurs par la seule relation d’équivalence. On peut distinguer les thésaurus en fonction du mode de regroupement des termes (thésaurus à facettes) ; de la variété linguistique des termes (mono- ou multilingue) ; des domaines de connaissances couverts (thésaurus spécialisé ou sectoriel, thésaurus encyclopédique) ».

Wikipédia donne une seconde définition : « Un thésaurus, thésaurus de descripteurs ou thésaurus documentaire, est une liste organisée de termes contrôlés et normalisés (descripteurs et non descripteurs) représentant les concepts d’un domaine de la connaissance. C’est un langage contrôlé utilisé pour l’indexation de documents et la recherche de ressources documentaires dans des applications informatiques spécialisées. ».

Enfin, le Larousse en ligne donne une dernière définition plus concise : un thésaurus est un « Liste alphabétique de mots standards utilisés pour le classement de la documentation. ».

Un thésaurus est un donc un ensemble de termes, utilisés pour l’indexation (des descripteurs) ou non (non-descripteurs), qui sont relié entre avec des relations de synonymie, de hiérarchie, et d’association. Ces termes servent à l’indexation des documents, c’est à dire à pointer la spécificité d’un document dans un fonds documentaire ; pour cela les termes ne doivent pas être ambiguës, c’est à dire ne pas avoir plusieurs significations possibles. Pour cela, on créé des notes d’applications qui précisent cette seule et unique signification. Le sens des termes est également précisé par les relations hiérarchiques.

Un thésaurus est donc un type de langage documentaire, qui est spécialisé (souvent dans un domaine, mais cela peut être plus ou moins large) et qui se compose de termes hiérarchisés entre eux.

Pour quelques exemples de thésaurus en ligne, voir ce thésauro-annuaire.